La II Gala de Empresas Centenarias de la provincia de Alicante se celebrará el próximo 20 de octubre en el Teatro Principal tras aplazarla el pasado ejercicio por la pandemia. Se trata de un evento en el que cada año, las entidades organizadoras -Cámara de Alicante y Asociación de la Empresa Familiar de Alicante (AEFA), con el patrocinio de Cajamar y la Diputación de Alicante, homenajean a varias empresas documentadas con un siglo de historia y las invitan a pertenecer al Club de Empresas Centenarias de nuestra provincia.

Este año serán siete las compañías históricas que serán reconocidas en la gala. Una de ellas es Agrícola Villena, que lleva funcionado desde el año 1919 y se ha convertido en un referente de calidad en el mercado agroalimentario nacional e internacional.

Censo estadístico donde el Sindicato Católico Agrícola de Villena (precursor de la actual empresa) está registrado desde 1919.

Socios agricultores

Agrícola Villena se ubica en una localización geográfica privilegiada: en el noroeste de la provincia de Alicante, en la confluencia de esta provincia con las de Albacete, Valencia y Murcia, y comunicada perfectamente por autovía con Madrid, Valencia, Murcia y el Sur de España. Además, se trata de un motor fundamental para la economía y el ámbito social de Villena y su comarca que fomenta el desarrollo y especialización del sector primario.

Sus raíces se encuentran en el Sindicato Católico Agrícola, constituido en octubre de 1919, cuando inició su actividad relacionada con la agricultura, proporcionando a los socios que la componían todos los medios de producción necesarios para llevar a cabo su actividad.

Lo que empezó como cultivos de la zona, se ha ido expandiendo poco a poco y las explotaciones agrícolas de sus socios han llegado a abarcar una superficie de 1.300 hectáreas repartidas en varias zonas de España con diferente climatología, lo que les asegura la obtención de sus hortalizas durante todo el año. Estas zonas son: Comunidad Valenciana, Murcia, Andalucía, Castilla La Mancha, Castilla y León y Comunidad de Madrid.

1973. Edificio de la Hermandad Sindical Agraria entre la confitería y el garaje de Montescar (Calle Joaquín Mª López, Villena).

1973. Edificio de la Hermandad Sindical Agraria entre la confitería y el garaje de Montescar (Calle Joaquín Mª López, Villena).

Cosechas de gran calidad

En total, Agrícola Villena produce un volumen anual de 55.000 toneladas, siendo la zanahoria el producto estrella con una producción aproximada de 30.000 tn, lo que les hace ser el principal productor de toda España y referente en el mercado nacional. Le sigue, a continuación, la producción de puerro con 7.500 tn y los preparados compuestos que suponen 11.000 tn, repartiéndose el resto de producción entre apio, cereza, espárrago, col, chirivía, nabo, nabicol, cardo, calabaza, hinojo y pimiento.

Gracias al esfuerzo de sus socios agricultores, el trabajo bien hecho y el esmero por conseguir cosechas de gran calidad, la empresa alicantina ha podido introducir sus productos en el mercado agroalimentario como un referente de calidad.

Recolección de zanahoria en los campos de la cooperativa Agrícola Villena.

Mirando al futuro

A finales de los años 80, un grupo de agricultores miembros de la asociación demostraron su espíritu emprendedor y, mirando por el futuro de la empresa, crearon la Sección Hortofrutícola dentro de la cooperativa: una central de producción en Villena para acoger los cultivos propios de sus socios, procesarlos en líneas de producción y distribuirlos después por todo el territorio nacional para la comercialización de forma competitiva en unos mercados que se iban modernizando y crecían en exigencia de servicio y calidad.

Partiendo de la nave inicial, que contaba con cerca de 1.900 m2, actualmente Agrícola Villena cuenta con unas instalaciones que ocupan más 20.000 m2 edificados en una parcela de 38.000 m2. En esta gran superficie se distribuyen las diferentes secciones donde se desarrolla la actividad agroalimentaria, todas ellas con el apoyo de más de 2.500 m2 de cámaras frigoríficas:

• Sección Lavadero y Preparado para zanahoria, nabo, nabicol y chirivía.

• Sección del Puerro.

• Sección de Preparado de apio, espárrago, col, cardo, calabaza e hinojo.

• Sección de Envasado para bandejas de cocido.

• Sección de la Cereza.

• Sala blanca para envasado de palitos de zanahoria de 4ª gama.

Además, actualmente la empresa alicantina dispone de otra central de 8.000 m2 de superficie en La Barca de la Florida (Cádiz) para procesar sus productos. Todas ellas dotadas de maquinaria, equipos y tecnología de última generación que les coloca como empresa puntera dentro del sector.

Con la situación estratégica de estas centrales en la península, Agrícola Villena tiene la capacidad de distribuir la producción a todos sus clientes, garantizando la frescura de sus hortalizas de máxima calidad.

En el año 1975 la nave de Agrícola Villena contaba con 1.900 m2. Hoy en día, la empresa tiene unas instalaciones de más de 20.000 m2 en una parcela de 38.000 m2.

Sostenible para el siglo XXI

En Agrícola Villena son productores de alimentos naturales, sanos y respetuosos con el medio ambiente. Su compromiso con la seguridad y la calidad alimentaria les ha hecho crecer como una empresa cada día más eficiente.

En este sentido, planifican los cultivos responsablemente y cuidan las parcelas de sus socios, siendo analizadas en laboratorios certificados bajo técnicas de gestión integrada de plagas. Además, Agrícola Villena está apostando por la agricultura ecológica, contando ya con parcelas certificadas para el cultivo de productos ecológicos.

La profesionalización y responsabilidad social de la empresa viene de la mano del Departamento Técnico y del Departamento de Calidad. Cuando la materia prima accede a la central hortofrutícola para su acondicionamiento, confección y envasado, sus técnicos de calidad la someten a los más exhaustivos controles, cumpliendo de manera estricta con la normativa en materia de seguridad agroalimentaria para hacer llegar al consumidor el mejor producto.

La zanahoria es el producto estrella con una producción aproximada de 30.000 toneladas.

Este compromiso ha sido primordial para obtener las Certificaciones ISO 45001 Certificado de Prevención Laboral, GLOBAL G.A.P. e IFS/BRC que confirman su buen hacer tanto en el campo como en las centrales hortofrutícolas que poseen.

Asimismo, su implicación por la mejora y conservación del medio ambiente les hace colaborar en proyectos de investigación con entidades públicas como el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA) o la Universidad Politécnica de Valencia y, últimamente con el Proyecto POnTE, a nivel europeo, compartiendo la preocupación por la introducción e impacto de plagas emergentes que son amenazas para la agricultura.

Los productos más destacados

Un pilar de su filosofía empresarial es la innovación permanente, por lo que la empresa villenense busca nuevas formas de cultivar e incorpora constantemente a su catálogo nuevos productos que gusten al público, como sus «palitos» de zanahoria o sus preparados de verduras para cocido, siempre frescas, para enviarlas directamente al fuego.

Solo así han conseguido consolidarse en el mercado nacional y les ha permitido abrir nuevos mercados internacionales como Francia, Italia, Suiza, Inglaterra, Emiratos Árabes o Israel.

La empresa villenense incorpora constantemente a su catálogo nuevos productos que gusten al público.