Una mirada al Sistema Solar como pocos habrán visto. La exposición "Otros mundos", que hasta el 16 de febrero se podrá visitar en la Plaza del Congreso Eucarístico, en pleno centro de Elche, traslada al visitante al espacio exterior con unas espectaculares fotografías obtenidas en distintas misiones planetarias y que, posteriormente, han sido procesadas y tratadas por el fotógrafo, artista y escritor norteamericano Michael Benson

La Fundación "la Caixa" y el Ayuntamiento de Elche han convertido la ciudad en un museo a cielo abierto. La exposición reúne un total de 40 imágenes de gran belleza del sistema solar. Son imágenes reales captadas por sondas espaciales de la Agencia Espacial Europea, la Nasa y otras agencias que durante las últimas décadas se han podido enviar a los planetas del Sistema Solar.

Apasionado de la ciencia, Benson elige y trata imágenes originales en blanco y negro mediante distintos filtros y las combina para crear otras en color, empleando a veces hasta un centenar de ellas, para componer los mosaicos sin discontinuidades que se muestran en la exposición: fascinantes panorámicas que, aún a día de hoy, se encuentran más allá de la experiencia humana directa. 

Una fotografía del planeta Tierra en la exposición ubicada en la Plaza del Congreso Eucarístico. Áxel Álvarez

"Se pueden así visualizar de la misma manera que si una persona se hubiera podido subir a una de estas naves espaciales y acercarse a la atmósfera de Venus, los cráteres y valles y desiertos de Marte, las lunas de Júpiter, los anillos de Saturno o los planetas congelados, que hay mucho más allá", explicó el comisario de la exposición, Kike Herrero, astrofísico en el Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC). Un viaje de ida y vuelta del sol hasta el Sistema Solar exterior nos traslada esta muestra que, de noche, será aún más espectacular al contar con luz.

Benson trabaja en la intersección entre el arte y la ciencia. Escritor, artista y cineasta, en la última década ha organizado una serie de exposiciones a nivel internacional sobre fotografía de paisajes planetarios. Benson toma imágenes en bruto obtenidas por las misiones planetarias de las principales agencias espaciales, y las procesa para crear paisajes de gran formato. Edita, compone mosaicos y, por último, optimiza estas imágenes, produciendo fotografías perfectas de paisajes actualmente más allá de la experiencia humana directa. 

Herrero explicó que "la humanidad empieza a progresar en el momento en el que se hace preguntas como cuál es nuestro lugar en el Universo, de dónde venimos, a dónde vamos, y aquí podemos encontrar algunas de sus respuestas". 

Su exposición "Otherworlds: Visions of our Solar System", que cuenta con una composición ambiental creada especialmente por Brian Eno y titulada "Deep Space", se inauguró en la Galería Jerwood del Museo de Historia Natural de Londres en enero de 2016. Desde entonces, se ha exhibido en el Museo de Historia Natural de Viena y en el Museo de Queensland en Brisbane. 

En España, la muestra se exhibió por primera vez en el Museo de la Ciencia CosmoCaixa, en Barcelona, en 2018. Desde entonces, una adaptación de esta muestra, "Otros mundos. Viaje por el sistema solar de la mano de Michael Benson", recorre España de la mano de la Fundación "la Caixa", y llega a Elche, donde recalará hasta el 16 de febrero.

El alcalde de Elche, Carlos González, fotografía una de las imágenes de la exposición de la Caixa. Áxel Álvarez

La delegada territorial de la Fundación la Caixa en Alicante, Lourdes Toribio, destacó que "hoy hemos abierto Elche al universo", mientras que la directora de Área de Negocio de CaixaBank en Elche, Josefa Dolores Satorre, indicó que "acercamos la ciencia y la cultura a las personas fuera del marco habitual de lo que es un museo o una sala de exposiciones". El alcalde de Elche, Carlos González, añadió que "acogemos esta exposición con grandes expectativas y mucha satisfacción y será de gran interés del público". "Al estar en la calle la exposición, y en un sitio de tanto paso, permite acercar la cultura a la ciudad", destacó, por su lado, la edil de Cultura, Marga Antón.

La profunda fascinación por el cielo nocturno ha sido recurrente en la historia de la civilización. Aun así, no fue hasta el lanzamiento del primer satélite que orbitó la Tierra, en el año 1957, cuando la humanidad se aventuró a explorar el espacio. En las siete décadas que han pasado desde entonces, se han llevado a cabo los primeros grandes sondeos de los mundos extraordinariamente diversos que componen el sistema solar, originándose así una historia audaz y absolutamente trascendental. Algunas de estas aportaciones son las que transmiten las imágenes de otros mundos.

Son un total de 40 las imágenes mostradas en la exposición al aire libre en pleno centro de Elche. Áxel Álvarez

Desde los inicios de la exploración espacial, se ha visto cómo el planeta se reducía al tamaño de una perla y, más tarde, a las dimensiones de un píxel, a raíz de los viajes que nuestros representantes robóticos han realizado hasta lugares nunca visitados por los seres humanos. Para "Otros mundos" el legado visual que han dejado estos viajes no debe ser valorado únicamente por su importancia científica, sino también como un capítulo singular en la historia de la fotografía.

El resultado de este trabajo confirma, de forma gráfica, la veracidad de aquella afirmación utópica de carácter programático que hizo Konstantín Tsiolkovski, el visionario ruso de los vuelos espaciales, en 1912: "La Tierra es la cuna de la humanidad, pero no se puede vivir en una cuna para siempre".

El libro de Michael Benson "Cosmigraphics: Picturing Space Through Time", publicado en 2014, fue finalista del Book Award de Los Angeles Times. Su última obra, "Space Odyssey: Stanley Kubrick, Arthur C. Clarke and the Making of a Masterpiece", que examina la producción del film "2001: Una odisea del espacio", se ha publicado con motivo del 50 aniversario de la película.

El comisario de la exposición explica algunas de las características de la exposición. Áxel Álvarez

Programa "Arte en la calle"

Con el programa "Arte en la calle", la Fundación "la Caixa" pretende mostrar la obra de artistas de renombre en el panorama internacional para convertir Elche en un museo a cielo abierto. Y en esta ocasión lo hacen mediante un maridaje artístico-científico. El programa inició su andadura en 2006, y desde entonces ha acercado al público las creaciones de referentes de la modernidad como Auguste Rodin, Henry Moore o el fotógrafo brasileño Sebastião Salgado, entre otros. Ahora, de la mano de Benson, el programa integra una nueva línea centrada en la ciencia y la naturaleza.

Algunas imágenes de "Otros mundos". Áxel Álvarez

Entre los objetivos prioritarios de la Fundación "la Caixa", según destaca la misma, está el de acercar la cultura, la ciencia y el conocimiento a la sociedad. "La divulgación es un instrumento básico para promover el crecimiento de las personas, y por este motivo ambas entidades trabajan para aproximar el conocimiento a públicos de todas las edades y niveles de formación", señalan.