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Barcelona, Málaga, Athletic Club ... ¿y Atlético de Madrid?

El Elche espera celebrar mañana su cuarta permanencia del siglo XXI en Primera

Celebración de la permanencia de 2014 tras empatar frente al Barcelona Antonio Amorós

El Elche CF tiene todo en la mano para celebrar mañana miércoles la que sería su cuarta permanencia en Primera División en lo que llevamos de siglo XXI. El conjunto ilicitano espera que al final del encuentro frente al Atlético de Madrid se pueda vivir una fiesta, en el estadio Martínez Valero, junto a su afición, por haber alcanzado el objetivo de continuar entre los grandes del fútbol español. 

Para ello se deben dar una de las tres siguientes circunstancias: ganar a los colchoneros; empatar y que el Mallorca no gane en el Sánchez Pizjuán o que el Granada pierda en su campo con el Athletic Club de Bilbao; o perder y que los mallorquines no consigan el triunfo en el feudo sevillista. Son tres posibilidades con una alta probabilidad de que se pueda dar alguna de ellas

El cuadro franjiverde confía en que el Atlético de Madrid se una a la lista de los tres anteriores equipos ante los que celebró una permanencia, como fueron el Barcelona, en la temporada 2013-2014; el Málaga, en la 2014-2015 -aunque luego llegó el descenso administrativo- y el Athletic Club de Bilbao, el curso pasado

El 11 de mayo de 2014, el Elche, que la campaña anterior había conseguido retornar a Primera División después de 25 años, festejó por todo lo alto su salvación. Fue en la penúltima jornada de Liga frente al Barcelona, con un estadio Martínez Valero lleno hasta la bandera, con 33.069 espectadores. 

Los azulgranas tenían una dura pugna por el título de Liga con el Atlético de Madrid. El equipo que por aquel entonces entrenaba el Tata Martino estaba obligado a ganar para poder jugarse el campeonato, en la última jornada, en el Camp Nou, ante los colchoneros. A los franjiverdes, que dirigía Fran Escribá, les valía el empate tras ganar la jornada anterior en Málaga con un gran gol de Garry Rodrigues. El Barça de Messi, Xavi, Iniesta, Cesc, Alves, Busquets, Alexis o Pedro no pudo batir a un gran Manu Herrera y el partido finalizó con empate a cero. La alegría se desbordó en el coliseo ilicitano y el Elche estaba salvado a falta de una jornada. En aquel equipo estaba Fidel Chaves, que forma parte de la actual plantilla.

El Barcelona se vio favorecido por el también empate del Atlético de Madrid en el Calderón con el Málaga, pero no lo aprovechó, en el último partido, empató en el Camp Nou y el título fue para los rojiblancos

La campaña siguiente, el Elche, que seguía bajo las órdenes de Escribá, alcanzó la permanencia a falta de tres jornadas para finalizar la Liga. 

Fue el 3 de mayo 2015, en el estadio de La Rosaleda de Málaga. El conjunto ilicitano venció 1-2, en un partido épico. Jonathas marcó el 0-1, en el minuto 29, y Mario Pasalic el 0-2, en el 89. Los franjiverdes jugaron con un hombre menos desde el minuto 79, por la expulsión del portero polaco Tyton. Javi Guerra anotó el 1-2, en el 90 y el Elche defendió con uñas y dientes el resultado ante un cuadro malaguista, que entrenaba Xavi Gracia y que se estaba jugando su clasificación para la UEFA. En aquel encuentro tuvo una actuación destacada Enzo Roco, que fue un valladar en el centro de la defensa. El chileno también estará mañana frente al Atlético de Madrid. 

Mosquera y Cristian Herrera celebran la permanencia en el estadio de La Rosaleda de Málaga ANTONIO AMORÓS

El éxito de esa temporada 2014-2015 fue borrado de un plumazo por el castigo del descenso administrativo. Fran Escribá dejó el equipo y se produjo una desbandada de la plantilla debido a los graves problemas económicos que atravesaba el club. 

Y la tercera salvación fue la de la temporada pasada. La más milagrosa y cuando menos se esperaba. El 22 de mayo de 2021 será siempre un día para recordar. Solo 5.000 aficionados pudieron entrar en el Martínez Valero por la pandemia del covid. El Elche necesitaba ganar al Athletic Club de Bilbao en la última jornada y esperar que el Huesca de Pacheta no venciera al Valencia

Los jugadores del Elche celebran la agónica salvación de la temporada pasada MATIAS SEGARRA

El conjunto ilicitano hizo sus deberes y superó al equipo de Marcelino, que ya no se jugaba nada. Lucas Boyé, en el minuto 28, y Raúl Guti, en el 72, fueron los autores de goles. Tras el pitido final, solo quedaba esperar el resultado de El Alcaraz. El choque entre los oscenses y los valencianistas iba con varios minutos de retraso, que se hicieron eternos. Con la conclusión del partido del Huesca y el empate a cero, el Elche celebró una permanencia milagrosa. Escribá fue, por tercera vez consecutiva, el entrenador de la gesta. 

Mañana, Francisco Rodríguez tiene todas las papeletas para recoger el relevo del técnico valenciano, al que sustituyó el pasado mes de noviembre. El entrenador almeriense puede escribir con letras de oro su nombre, en la casi centenaria historia del Elche y ser el técnico que logró la cuarta permanencia en Primera División del siglo XXI

En esta ocasión, las cosas están más fáciles que en las tres anteriores, porque los deberes están casi finalizados. Al ser miércoles, el Martínez Valero no congregará a tanto público. Pero seguro que los jugadores y la afición lo celebrarán por todo lo alto.

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